盂兰盆是什么意思,为什么要在农历七月办斋僧法会

“盂兰盆”即救倒悬之意,其典故源自目连救母。盂兰盆法会、斋僧法会皆以佛法救度众生为目的。

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在佛教界,每年的七月常常会举办盂兰盆会、盂兰盆供僧或者是斋僧大会等等的活动。我们要请教圣严法师,盂兰盆是什么意思?为什么要选在农历七月,而不是在其他的时间来办这一类的斋僧大会?

盂兰盆的意思,在梵文里是叫做救倒悬,或者是解倒悬。倒悬就好像是把一个人倒过来吊,吊在半空中,脚朝上,头朝下。这样子的一种味道好受吗?

这是一种非常严重的刑法,也可以说这是一种形容。形容什么呢?形容很多人在生的时候,造了种种的恶业,所谓十恶五逆,种种的罪过。十恶就是杀、盗、淫、妄等等。

妄语里头包括,说开玩笑的话啦,说挑拨离间的话啦,骂人的话啦,这通通都叫做妄语。

那么另外还有,动了一种坏脑筋,就是贪的,大贪、大嗔。

还有一种邪见,邪见的意思呢,就是叫人家做坏事,自己也做坏事,认为这是一种功德,这叫做邪见。

凡是做了这种恶事、恶业的人,死了以后,他们是在地狱里头受苦,在地狱里受的苦难就好像是人倒过来吊那样子的一种苦。那用佛法来帮助他们,叫做救倒悬。

那佛法是什么?用佛的方法来帮助他们,佛的方法是什么呢?这有个故事。

就是在目连尊者母亲过世以后,因为目连尊者母亲在生的时候,她谤僧、谤法、谤佛,她不信三宝,而死了以后堕到地狱去。然后目连尊者用神通到地狱里去救她的时候,没有办法救得出来。

这个各人的因果,不可能因为他的儿子是一个阿罗汉或者儿子有神通,就能够把他救出来的。各人的罪过一定是要各人自己受报的。

但是,母亲就是他的母亲,他觉得很过意不去,后来就请示释迦牟尼佛,那母亲这样,要怎么样子救呢?

释迦牟尼佛说,等我们夏天呢,有三个月的时间,叫结夏安居。结夏安居期间,出家众统统是在山里面,在房子里面安居,修行禅定,听闻佛法。这三个月之中,一定有好多人是证了道的,开了悟的,成了阿罗汉的。

所以你在结夏安居三个月之后的最后一天,大家解夏了,也就是说,大家完成了三个月期限的修行,你去供养他们吧。你供养他们的时候,这个功德就很大,你就能够使你的母亲离开地狱。

因此目连就在这一天,就是七月十五号这一天供僧。用什么?用一个盆子,盆子里面放着有吃的饮食、有用的日用品,放在盆子里边,让所有的僧众来共同分享。因此呢,他就使得他的母亲脱离了地狱。

这个叫做盂兰盆,一个盆子叫做盂兰,盂兰是印度话。

THE END
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