焰口是什么意思,放焰口的来源和根据是什么

所谓“焰口”是指饿鬼,多为人间吝啬、贪心之人所转生;“放焰口”则有大布施之意。

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今天我们要为您介绍一个名词,那就是焰口。很多的法会在结束之前呢,都有一个放焰口的仪式,那么到底焰口是什么意思?它又有什么来源与根据,让我们恭请圣严法师来为我们开示。

焰口这两个字呢,焰啊就是火焰的焰,不是抽香烟的烟,也就是火非常的热。焰口就是嘴巴非常的热,把经手的东西一烧,马上变成水;或者是一烧之后呢,就不见了,这个叫做焰。

那么焰口的意思,是指的是饿鬼。除了我们人之外,还有天,还有修罗,还有地狱,还有饿鬼,还有我们叫畜生,就是一切其他的动物。那么饿鬼是六道众生之中的一类。

那么这个饿鬼是什么样子的人呢?是在人间非常的吝啬,非常的贪心,不仅仅是一毛不拔,而是贪得无厌,就是贪心非常重的人,死了以后就变成了饿鬼。

这是肚子不能吃东西,肚子饿得不得了,很想吃,但是没办法吃。为什么?任何一样食物,到了他的嘴里边,都会变成火,所以叫做焰口。

像目连救母,他看到他的母亲在地狱里面是饿鬼,他拿了很好的食物奉献给他的母亲,他的母亲拿了食物送到口里边就变成了火,任何东西进了口都变成火,这个叫做什么?叫做焰口。

那么放焰口这个佛事是什么意思?放焰口就是救济饿鬼,使得饿鬼能够在放过焰口之后,以佛法的真言咒语的力量,把焰口变成了能够吃东西的嘴巴,能够吃到肚子里去。

而主要吃的是什么呢?就是象征性的有一种食物,就是变出来的,变出来的甘露,变出来的法食,用米变,变出来无量无数的食物,他永远吃不完。

饿鬼本来什么东西也不能吃,但是尽量地让他们吃,要喝尽量的让他喝,吃的时候吃得非常美味可口,饮料也是非常好吃。

吃过以后能够从饿鬼道而上升,可以升天。那更好的,可以往生西方极乐世界,可以转生成为人,再来学学佛法。

所以这个焰口的佛事呢,就是救济饿鬼道的众生的。

那么在我们佛教里面,什么时候开始有焰口的?在最初开始应该是目连救母,释迦牟尼佛告诉他,用斋僧的方式来使他母亲得救。

那么然后呢,在密宗盛行之后,那就有用真言咒语变食物、变水,能够使得饿鬼可以吃。这在我们中国来讲,时间并不是很久。

在我们中国,最大的佛事是在梁武帝的时候,叫做梁皇宝忏。然后呢演变成为水陆,演变成为焰口,这个大概是在宋朝到明朝的时代。

水陆也是从梁武帝的时候,同一个系统,梁皇忏、水陆都是从梁武帝的时候演变下来的。

那么到现在呢,我们晓得有过水陆以后,拜过梁皇忏之后,最好有一坛焰口。那这个焰口有一点什么意思呢,有一点做大布施的意思。

就是做了一场大布施以后,我们邀请到所有的饿鬼统统来,不管认识不认识的,全部都来吧。还有呢,不是饿鬼的也来,来干什么呢?来同听佛法。听佛法然后呢,修学佛法,然后得到佛法的利益,也能够得到解脱。

所以我们现在的放焰口,等于是什么呢?应该叫做无遮大会,水、陆、空,还有幽冥界的一切众生啊,全部都来,来接受佛法的利益,这个就是放焰口。

放过焰口以后,对于斋主,对于功德主,是有大功德的。

比如说家里头有某一个人过世了,我们为他放一坛焰口。并不是这个焰口就是放给他一个人吃,说不定那一个人根本就是没有变成饿鬼,他升天了,或者是已经到西方了。

那我们要不要给他放焰口,放啊。放了以后替他做什么?替他做大布施,替他广结善缘,那么这个功德就是回向给那个亡者,还是有用。

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